Por: Francis Robicsek, Maryland, PhD
Presidente, Fundación Heineman de Charlotte

Durante décadas, América Central se ha mantenido muy por detrás en su progreso médico en comparación con lo que uno puede ver en los países industrializados. Entre los seis países en el subcontinente, sólo Costa Rica había bien organizada la atención cardiaca y cirugía cardiaca. Estos servicios, en el resto de los países centroamericanos, eran o muy inferior o inexistente. Incluso hoy en día, uno puede ver solamente algunos casos ocasionales realizadas por volantones programas de cirugía cardíaca o visitando "brigadas" de equipos cardíacos de los Estados Unidos y Europa. El público en general en estos países no recibe la atención quirúrgica cardiaca consistente. Los ricos mosca a la Ciudad de México oa Estados Unidos.

UNICAR

UNICAR – El Instituto Guatemalteco de corazón

Siempre he estado muy interesado en la arqueología centroamericana, y en los años 1960 y 1970, pasó la mayor parte de mis días libres vagando por las ruinas mayas de Guatemala, el sitio de la otrora magnífica civilización Maya. En uno de mis paseos mayas en 1971, Me presentaron al presidente del país por mi amigo, Dr.. John Keshishian, un cirujano torácico desde Washington, D.C.. I met President Carlos Arana Osorio, quien también estuvo profundamente interesado en las culturas precolombinas.

Una noche,, sentado en la fogata, el Presidente me pidió, "¿Qué haces cuando no estás en la selva?"
Respondí, "Principalmente opera en los corazones."
De pronto se interesó y preguntó, "¿Tenemos una cirugía del corazón en Guatemala?"
“No," fue mi respuesta.
No tuve que esperar mucho tiempo para la siguiente pregunta: "¿Podrías hacer posible?"
"Sí," Dije, "Pero tienes que ayudarme."

UNICAR - Dr.. Cruz & su equipo quirúrgico

Dr.. Cruz (centro) Charlotte y su capacitado equipo cardiaca en 1972

A partir de ahí, que era sólo una cuestión de tiempo. El hecho de que el Presidente estuvo involucrado personalmente cortó rápidamente a través del laberinto de Centroamérica burocrática habitual. El Ministerio de Salud de Guatemala le asigna un joven entrenado Baylor cirujano guatemalteco, Dr.. Raúl Cruz Molina, como el futuro jefe del programa cardiaco en Guatemala. Dr.. Cruz de inmediato voló a Charlotte, Carolina del Norte, donde comenzó una beca de cirugía cardíaca intensiva de 18 meses. Simultáneamente, su equipo de apoyo de los cardiólogos, anestesiólogo, perfusionists y enfermeras de cuidados intensivos viajaron a Charlotte para entrenar en el Carolinas Medical Center, entonces conocida como Charlotte Memorial Hospital. Por estas oportunidades de capacitación, operamos con un presupuesto reducido. Los guatemaltecos normalmente se quedaron con sus anfitriones, por lo que los únicos costos incurridos era la tarifa aérea. Al mismo tiempo, hemos sido capaces de adquirir equipos de perfusión utilizados y renovados y monitores de signos vitales. En 18 mes, el equipo guatemalteco estaba listo para iniciar el programa.

UNICAR-avión de transporte

Avión de transporte de la Fuerza Aérea Guatemalteca llevar a los pacientes a Charlotte, NC para las pruebas de diagnóstico.

En 1974, apoyado por una beca de la Fundación Heineman de Charlotte, volvimos con nuestros amigos de Guatemala y seleccionado cuidadosamente algunos pacientes con anomalías relativamente simples, auriculares y ventriculares defectos septales y la estenosis mitral pura como los primeros candidatos para la cirugía. Se han realizado los estudios de diagnóstico en Charlotte. El gran día llegó. Los guatemaltecos fueron respaldados por un equipo completo de ocho Charlotte. Las operaciones se desarrollaron sin problemas y los pacientes llegaron bien a través de. Por lo general, dormimos después de la cirugía en la sala de recuperación Spartan.

El programa procedió de una manera ordenada. Dr.. Cruz aceptado gradualmente más y más complejos casos. Pronto, sin embargo, se hizo evidente que el tráfico de pacientes entre Guatemala y Charlotte para estudios de diagnóstico agotaría nuestros recursos financieros limitados. Así que llamamos al Presidente, de nuevo. Después de esa conversación, un avión de transporte de la Fuerza Aérea Guatemalteca aterrizó regularmente en el Aeropuerto Internacional de Charlotte Douglas, llevando entre 35 y 40 pacientes con necesidad de estudios de diagnóstico. Los que requieren pruebas adicionales fueron sometidos cateterismos cardíacos durante todo el día. Fue un evento muy bienvenida que el Dr.. Federico Alfaro, ahora un reputado cardiólogo que practica en Guatemala, pero entonces residente en Houston, Texas, llegado a Charlotte a la medianoche y se unió a nuestros esfuerzos después de oír del proyecto. Después de ser diagnosticado, los pacientes fueron trasladados de nuevo a Guatemala, donde los que en la necesidad de la cirugía fueron intervenidos por el Dr.. Cruz y su equipo de atención, siendo apoyado activamente por un equipo cardiaco de Charlotte.

Ceremonia de Apertura-UNICAR

Dr.. Rafael Espada, Vicepresidente de Guatemala, y el Dr.. Francis Robicsek abrir oficialmente el Laboratorio Móvil de Diagnóstico

La situación cambió gradualmente. En 1976, con el Dr.. Cruz el gobierno del buque, el programa cardiaco fue establecida oficialmente en la Ciudad de Guatemala en el Hospital Roosevelt, la mayor institución de salud en Guatemala. El equipo en el Carolinas Medical Center continuó su papel de apoyo, pero, dentro de un año, el número de visitas a los médicos Charlottean disminuyó gradualmente de ocho a tres y, finalmente, a ninguno. En general, los guatemaltecos estaban solos en la sala de operaciones.

Durante las próximas tres décadas el programa de cardiología en la Ciudad de Guatemala pasó de ser un servicio de una media docena de camas a un departamento moderno de Cirugía Cardiaca, que no sólo realiza una tarea clínica importante, pero también sirvió como el primer núcleo de la formación de los cirujanos cardíacos de Guatemala. El año 1989 fue un año especialmente importante: marcó la apertura de UNICAR, el Instituto Guatemalteco de corazón, en un edificio dedicado en el Campus del Hospital Roosevelt. El Programa de Cirugía Cardiaca Cardiología-ha subido de impulso más significativo como el núcleo de UNICAR, que hoy sirve a pacientes de todo Guatemala, así como de la vecina Honduras, Belice y Nicaragua.

UNICAR-Dr. Cruz

Dr.. Raúl Cruz Molina, Director Médico del UNICAR

Con su personal capacitado y Guatemala complementado con el notable, cirujanos y educadores cardiacas nativas, entre ellos el Dr.. Rafael Espada and Dr. Aldo Castañeda, el alcance de los servicios a UNICAR se amplia.

Se trata de los casos de adultos y neonatales complejo y en 1977 llevado a establecer su fama internacional del Departamento de Cirugía Pediátrica. Ya de fama internacional, UNICAR obtuvo el estatuto autonómico en 2000, y en 2013 el número de operaciones a corazón abierto realizados en el Instituto superó 800. Dr.. Cruz y de apoyo a equipos de Charlotte fueron reconocidos con la condecoración civil más alta del país, La Orden del Quetzal.

Uno puede preguntarse con justicia: ¿Cuál es el secreto del éxito de UNICAR? Lo que hizo UNICAR conquistar las dificultades que aún plagan los programas de cirugía cardíaca de otros países de América Central?

Equipo UNICAR-quirúrgico

Dr.. Cruz con su equipo.

La respuesta es compleja. El ingrediente clave fue, sin duda, la dedicación y el trabajo duro de nuestros colegas guatemaltecos, con el apoyo de un gobierno federal comprometido con su éxito, a pesar de las dificultades financieras en curso en el país. ¿Nuestros equipos de Charlotte también juegan un papel? Indudablemente. Estábamos en el lugar correcto, en el momento adecuado. Quiero hacer hincapié en un punto muy fuerte: Hemos apoyado cirugías en Centroamérica durante mucho tiempo, pero rara vez es lo que realmente realizan la operación. Asistimos al cirujano local y la seguridad de que sus resultados iniciales fueron buenos y que recibimos un apoyo fiable de su equipo. Como siempre, permanecimos disponible debe haber una necesidad de asistencia. Nuestro enfoque para ayudar ha sido diferente del enfoque "de visita de la brigada", donde la formación rara vez se lleva a cabo y los procedimientos se llevan a cabo por los médicos que visitan, que salir después de ver un número limitado de pacientes. Por supuesto, un poco de ayuda es mejor que nada, pero la demanda de los servicios sigue siendo después de que los médicos que visitan dejan. La sostenibilidad de la atención cardiaca no se puede lograr sin la formación de los médicos y los médicos locales para que sean los principales cirujanos, intervencionistas o cuidadores.

Paciente UNICAR de corazón

Dr.. Francis Robicsek con el paciente cardíaco de primer abierto de Guatemala, 40 años después de su cirugía.

¿Es el enfoque de los pacientes de envío a los Estados Unidos mejor? De nuevo, usted puede ahorrar algunas vidas, pero no responde a la necesidad de un país. Y es costoso. En comparación, el costo total para iniciar UNICAR fue menor que el costo de un par de operaciones de corazón en un hospital en los Estados Unidos.

Con el Dr.. Cruz sigue al frente de UNICAR, nuestra cooperación y amistad continúa 35 más años más tarde. La formación de los profesionales de la salud entre Ciudad de Guatemala y Charlotte nunca dejó. Más recientemente,, Atrium Health engineers assisted in modernizing UNICAR’s record-keeping system, transformándolo de un sistema manual a uno digital. También estamos ayudando UNICAR establecer una única, red de referencia a nivel nacional de laboratorios de ecocardiografía, un servicio previamente disponibles solo en algunas clínicas privadas fuera de UNICAR. Las pruebas se realizan en las estaciones de ecocardiografía en 12 hospitales rurales en Guatemala, Belice y El Salvador, por técnicos capacitados en UNICAR y en Charlotte. Las imágenes se transmiten de forma digital y se leen a UNICAR, que a su vez se relaciona los resultados con el médico tratante del paciente. Any images may also be transmitted and problems discussed “live” through a special digital communication portal with the cardiologists and surgeons of UNICAR and Atrium Health.

Para nuestros amigos de UNICAR - 25 año, 21,768 estudios hemodinámicos, y 13,047 operaciones de corazón más tarde - Happy Anniversary!